Galaxy Buds Live(SM-R180)レビュー|重低音サウンド&重厚デザインが魅力の”超”軽量ワイヤレスイヤホン

2020年9月より国内発売が開始されたサムスンのワイヤレスイヤホン「Galaxy Buds Live」(SM-R180)を購入したのでレビュー。

Galaxy Buds Live はGalaxy Budsシリーズの最新作であると同時に上位版モデル。シリーズ初となるノイズキャンセリングに対応しており、昨今のワイヤレスイヤホン市場におけるノイズキャンセリング・トレンドを堅実に抑えた。

筆者がGalaxyユーザーということもあり、さっそくGalaxy Buds Live を購入してきたので、以下実機を使ってノイズキャンセリング性能やオーディオ性能などレビューしていく。購入を検討されている方は参考にされたい。

レビュー対象製品

Galaxy Buds Live(SM-R180)レビュー

製品概要

Galaxy Buds Live(SM-R180)は2020年8月に発表されたサムスンの新作ワイヤレスイヤホン。日本では2020年9月4日より発売開始された。価格はおおよそ2万円前後(Amazon直販では税込20,673円)。製品保証は1年。

Galaxy Budsシリーズの上位版に位置付けられ、シリーズ初となるノイズキャンセリング(アクティブノイズキャンセリング)に対応した。サムスン曰く、電車や自動車の走行音など低周波ノイズを97%除去できると云う。

Galaxy Budsというネーミングのせいか、Galaxyスマホでしか使えないイメージがあるが、Galaxyスマホ以外のAndroidスマホでも、なんならiPhoneでも問題なく利用できる。専用アプリもiPhoneAndroid 双方に配信されているので細かなカスタマイズも行える。

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デザイン&つけ心地

筆者が購入したのはミスティック・ブロンズ色。名前のとおり、ブロンズカラー(銅色)をベースにした重厚で高級感のある大人フェミニンな色合いだ。秋冬など暗めになりがちな服装のアクセントカラーとして丁度よいと思う。

ケースサイズは縦5cm、横5cm、厚さ2.5cmとコンパクト。ミニマルで高級感ある外観と相まり、さながらジュエリーケースのよう。ケース蓋が縦開きなのも多分にジュエリーケースを意識してて良し。

イヤホン本体は、ほぼ世界初?となる「そら豆」型のデザインになっている。イヤーピースを使わず、豆の先っちょを耳の穴に突っ込む形で使う。

イヤーピースでイヤホン重量を支えているわけではないので、イヤホンを長時間付けていても耳穴への締めつけ感だったり、疲労感のようなものがない。言うなら耳の穴の中に引っかかってるだけなので、”軽い”という概念を超え、重さを感じないというのが相応しい表現だろう(ちなみに重量で言うと片方5g)。

一見すると「イヤホンが抜け落ちるのでは…?」と思われがちな構造だが、思いのほかしっかりとホールドされており、寝転んだ状態でイヤホンが抜けたり、走っていても揺れたりブレたりしない。サムスン曰くの「人間工学に基づくデザイン」とは伊達ではない。

また、ワイヤレスイヤホンならではの耳から飛び出てる感、横に飛び出してる感がないので、物理的にもビジュアル的にも非常に収まりがよい。結果イヤホンの紛失リスクも軽減されていて好感が持てる。

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性能レビュー

Galaxy Buds Liveの総合評価

  評価 コメント
ノイズキャンセリング性能 B 物理的な遮音性が低めなのでノイキャン効果薄い
外音取り込み機能 × 機能非搭載
オーディオ性能(音質) A 根っからの重低音サウンド
接続安定性 S 従来シリーズと変わらぬ安定感
ペアリング勝手 A 大方問題ないが、iOS環境だと不満あり
バッテリー持ち S ノイキャンOFFならケース併用29時間
タッチ操作性 C タッチセンサーの位置が不明瞭で押し間違い多い
マイク性能 S 屋外でもOK、従来シリーズから劇的進化
防水性能 B IPX2仕様

(評価はSが最高、A、Bと続きCが最低)

以下詳しくレビュー見ていく。

 

ノイズキャンセリング性能

Galaxy Buds Live の代名詞とも言えるノイズキャンセリング(アクティブノイズキャンセリング)。いざ使ってみると確かに騒音カットされており、耳に付けた瞬間に気持ち1段階ほど膜がかかったような静けさは感じられる。ただ、イヤホンの物理的な遮音性が低めとあり、あまりノイズキャンセリングらしい静寂は味わえない。

ーーーというのも、Galaxy Buds Live は耳の穴を完全に塞がないオープンイヤー構造のイヤホンであり、いくらノイズキャンセリング処理しても耳の穴の隙間から周囲の環境音が入ってきてしまう。それこそオーディオ再生中でもオーディオを止めた状態でも多分に人の話し声など聞こえるので、ぶっちゃけカナル型(耳栓型)イヤホンを使った方が静かなのでは?との感想を持った。

総じてGalaxy Buds Liveのノイズキャンセリングはそこまで絶対的な評価ポイントとは言い難い。少なからずノイズキャンセリング狙いで購入するイヤホンではないだろう。過剰な期待は禁物だ。

 

外音取り込み機能は非搭載

AirPods Proでも採用され注目を集めた外音取り込み機能。外音取り込み機能とは、イヤホンを付けたまま周囲の音、人の話し声などを聞くことができる機能だ。コンビニレジで会話したり、駅のアナウンスを聞きたいときなど逐一イヤホンを外さなくて済むので便利だ。

ノイズキャンセリングの集音マイクと相性良く、ノイズキャンセリング対応モデルだとおおよそ標準搭載されるのだが、Galaxy Buds Live は非搭載。ただ、先述とおりオープンイヤー構造で遮音性が低めなので、オーディオ再生を止めた状態であれば普通に人の話し声が聞こえる。なので、あえて外音取り込みする必要性は薄いと思う。

 

オーディオ性能(音質)

Galaxy Buds Live は、12mmの大型スピーカーと重低音を響かせるベースダクトを内蔵しているので、とかくまあ重低音サウンドだ。ロックサウンドだったり男性ボーカル曲が良い具合に響く。従来のGalaxy Budsシリーズは典型的なドンシャリイヤホンだったので、上位版モデルならではのこだわり、より高級感のあるオーディオ・サウンドとして差別化できていると思う。

対応コーデックはSBC/AAC。Galaxyスマホに限れば従来どおり専用コーデック「Scalable Codec」で再生でき、AACよりも1段階ほどクリア&低延滞なサウンドが楽しめる。

弱点としては、やはり高音だろうか。高音が上手くカバーできているとも言えないので、女性声優ソングが鼻声ソングに聞こえる。オープンイヤー構造のイヤホンは音が抜けるので高音が出しやすいはずだが、いかんせん普通のイヤホン(密閉型イヤホン)のような伸びのなさだ。おそらく純粋なハードスペックとして高音が苦手、弱めなのだと思う。

 

接続安定性

ワイヤレスイヤホンと言うと特に屋外で使う場合に接続が不安定とのイメージがあるが、Galaxy Buds Live に関しては非常に安定した使い心地だ。音切れ、接続切れ、動画視聴時の音声延滞など全くと言っていいほど遭遇しない。

Galaxy BudsシリーズはAirPods同様にスマホメーカーが作るイヤホン型ガジェットとして多分に特化していることもあり、その安定感は純オーディオメーカー品よりも優れている。

 

ペアリング勝手

ケース蓋を開くだけで新規ペアリング、既存ペアリングが可能。他のワイヤレスイヤホンのようにペアリングボタンが付いていないので、ケース蓋を開くたびに新規ペアリングモードになるが、すでにペアリング済みのデバイスが近くにある場合は、そのままペアリング(既存ペアリング)される。

ペアリングが解除された状態でも専用アプリ「Galaxy Wearable」を使えば強制的にペアリングを繋げるので便利だ。なお、専用アプリは iOSAndroid 双方に配信されているが、iOSアプリだとアプリからペアリングが繋げなかった(2020年9月時点)。

Galaxyスマホであれば Galaxy Buds Live のケース蓋を開く度に常時ポップアップ画面が表示されるので、ここからペアリング全般操作、他のデバイスからのペアリング復帰も可能だ。

Galaxyスマホで表示されるポップアップ画面

 

バッテリー持ち

ノイズキャンセリングONの状態であればイヤホン6時間、ケース15時間、最大21時間のバッテリー持ち。ノイズキャンセリングOFFなら最大29時間までバッテリー時間を引き伸ばせる。ケースサイズの小ささから見ると相当な省エネモデルだ。

業界一般的なバッテリー水準、それこそAirPodsシリーズなどと変わらぬバッテリー水準なので、普段使っていて電池切れは気にならない。

充電はUSB Type-C充電、Qi充電(ワイヤレス充電)に対応している。最新のGalaxyスマホであれば背面チャージも可能なので、特段充電環境で困ることはない。

 

タッチ操作性

外側マイク周辺部がタッチセンサーエリア

タッチ操作性(タッチ具合)は良くない。おそらく Galaxy Buds Live の最大のデメリットだろう。

ーーーというのも、タッチセンサーエリアがイヤホン筐体デザインに溶け込んでおり、タッチセンサーの位置が非常に不明瞭だ。初見だとどこをタッチすればいいのか分からないと思う。タッチセンサーの位置を理解してなお、違う場所をタッチしていてタッチ反応しないことが多々あるので普段使っていてストレスに感じる。この点、本当に残念だった。

なお、タッチ操作コマンドは従来Galaxxy Budsシリーズと変わらない。1回タッチで音楽再生/停止、2回タッチで音楽先送り、3回タッチで音楽巻き戻し、長押しはカスタマイズ。着信対応も可能だ。カスタマイズは専用アプリ(iOSAndroid)にて行える。

長押しはノイキャンON/OFF、音声アシスタントON/OFF、音量ダウン&アップから選択可能

 

マイク品質

通話用マイクは内側に

マイク品質は非常に良い。AirPods Proとタイマン張れるレベルだ。テレワーク用のマイクとして十分に活用できるし、屋外での通話用マイクとしても問題なく使えるだろう。

内蔵された(片側)3つのマイクのうち、ノイズキャンセリング用の集音マイク2つをそのまま通話時の騒音除去マイクとして活用していることもあり、声がきちんと聞き取れている。たとえば、近くでテレビの音を流していても、テレビの音だけがきれいにトーンダウンするトリッキーな技が見れるので感動ものだ。

 

防水

防水(防滴)はIPX2仕様。プール利用や水洗いには耐えられないが、雨の日に使ったり、ジムやジョギングなど汗をかく環境で使うなど普通の使い方であれば大方問題ないだろう。

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この記事のまとめ

Galaxy Buds Live をレビューした。”ノイズキャンセリングイヤホン”との売り文句だが、遮音性の低さと相まり、お世辞にもノイズキャンセリング性能が高いとは言えない。ただ、ノイズキャンセリングを除くワイヤレスイヤホンとして、またファッションアイテムとしては極めて優秀なのでノイズキャンセリングの不出来だけで無下にしてしまうのも勿体ない。

ノイズキャンセリングイヤホンに対して皮肉な結論だが、ノイズキャンセリングの優先度が低い人で、Galaxyユーザーだったり、そのビジュアルに魅せられた人であれば試してみる価値ありだ。重低音サウンド&重厚デザインのワイヤレスイヤホンとして十分に満足できるだろう。

レビュー対象製品

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